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第一次鸦片战争失败是因为清军的火炮命中率

发布时间:2020-02-15 21:54:04 编辑:笔名

第一次鸦片战争失败是因为清军的火炮命中率低

梁章钜作为抗英战争的亲自指挥者,对武器论不以为然,他认为那些恐英论是没有理由的,没有讲到根子上,“此非探本之言也”,当然,梁章钜这样说也不是出于盲目自大,也是从技术角度出发进行反驳的,他认为英国炮舰之所以得逞,在于其火炮先声夺人。

在“炮说”一文中

,梁章钜列举了实例,认为英国炮舰上的火炮最吓人的是桅杆顶端的飞炮,这种火炮发射的时候“火光迸射,纵横一二丈”,样子挺吓人的,厦门和宝山的失陷,就是飞炮导致的,其实,这种火炮唬人有余,摧毁力不足,“攻敌则不足,用以惊敌则有余”,但两江总督牛鉴就被英军的火炮吓跑了,指挥官一听到飞炮声,一看到飞炮的气势,就把持不住,吓得先跑,自然连累全军,导致战败,梁章钜认为战败原因,很大部分就在于指挥官被飞炮吓坏了。

那么,为何清军这边的火炮敌不过英军的火炮呢?梁章钜先列举了战争中火炮的损失情况,他做了一个统计,在第一次鸦片战争期间,各省的火炮约有两千多座,不算少了,然而,在虎门、厦门、定海、镇海、宝山、镇江失陷后,以上各处所属的每个省份损失火炮四百多座,其中被英国战舰夺走一千五六百座,八成是被掠走了,其实,英国人愿意掳走火炮,说明这些火炮还是管用的,那为什么失败呢?

梁章钜作了冷静的分析:不是威力不足,而是命中率太低,他举例说,在厦门一战中,清军开炮二百余发,只有一发击中英国军舰,正好打在火药舱上,“大艘轰裂沉海”,一艘大军舰爆炸起火,接而裂开、沉没,英军撤退,仅仅打中一炮就能击退敌军,如果命中率再高一点,则战果更为乐观。

他又举例定海之战,1841年9月26日,英军进攻舟山群岛,当时的总兵葛云飞等主持防御,清军开炮数百发,只有一发命中敌舰,击中的是火轮头桅,导致英军舰只倾斜,一时撤退。一炮之威居然如此,可惜没能连续发威,梁章钜感叹:“数百炮仅得一炮之力。”

因此,梁章钜说,“但使炮发能中,则我炮亦足破夷”,他又列举了英军的装备情况:“夷艘及火轮船,多不过数十,大小杉板船,亦不过数十”,舰只不多,如果在数百炮之内,有十发命中,就可以摧毁其数十艘船只,每条船歼敌数十人,综合起来对于敌军造成的损伤就很可观了,甚至可以扭转战局,击退侵略者,可惜没有假设,梁章钜透露说:虎门的火炮都是从国外买进来的,二百多座,规格大的达到九千斛,居然没有击伤敌人的一艘船只,“何以一船未伤?”令人叹息。当然,守虎门的将士作战都奋不顾身,不少英勇牺牲,具体战败因素还可以研究。

也有人反驳梁章钜,火炮命中率不高不是技术不行,而是陆地上的炮位比较固定,而敌人的舰只是游走的,很难瞄准,“以呆炮击活船,何能必中”?

梁章钜也否定了这种说法,并亲自考察了宝山炮台的位置,发现这里的炮台并没有突出水面成为敌人的活靶子,也不会陷入敌人的包围,适合防守,而难以攻克。他和抗英将领陈化成还感叹这座炮台设计合理,“克成天险之形”,结果在宝山一战中,英军飞炮一响,清军指挥官吓破了胆子,全军溃散,设计良好的炮台形同虚设。

第一次鸦片战争期间,清朝和英国的火炮,到底有没有技术上的差距?这是个严肃的科学问题,本文不下结论,但梁章钜作为亲历人,其经验之言应该还是值得借鉴的。

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